¿Cómo usar el indicador ATR? | Aprende a medir la volatilidad

Para tener un manejo óptimo de nuestras operaciones conviene usar ciertas herramientas, y el indicador ATR es indispensable. La función de este indicador es la de ofrecer información clave acerca de la volatilidad de los precios.


Tener una estimación acerca del movimiento de precio ayuda a la toma de decisiones en trading, evitando la exposición hacia riesgos. Si bien no hay estrategias de trading 100% seguras, sí son bastante útiles y rentables cuando éstas han sido gestionadas con el uso de indicadores.


Además de aprender cómo analizar un gráfico en trading, debemos identificar los mejores indicadores para obtener resultados prometedores. En este post te contaremos acerca de la utilidad del indicador ATR y su impacto en la gestión del trading.


¿Por qué los traders prefieren el indicador ATR para medir la volatilidad?

En el trading técnico los especialistas sugieren delegar todo el interés hacia el análisis de gráficos, esto para determinar cuáles son los períodos de mayor volatilidad.


Sin embargo, tener una perspectiva cualitativa al respecto también es importante, sobre todo al invertir en Forex. Entonces, ¿Cómo podemos evaluar la volatilidad en más de un ámbito? Es ahí donde tiene participación el indicador ATR.


J. Welles Wilder fue uno de los primeros traders que notó la importancia de usar la volatilidad como un indicador. De hecho, es el autor de grandes obras de este sector como “Nuevos Conceptos en el Trading Técnico”.


Dentro de sus aportes resalta el usó del indicador parabólico SAR, el indicador ADX y el famoso indicador RSI. Pero su participación estelar tiene que ver con el diseño del indicador ATR para medir la volatilidad del mercado.


Y todo esto surgió de la necesidad de tener una herramienta que facilita esta medición sin perder de vista el valor técnico, pero con un aspecto más cualitativo, explicaremos cómo se usa más adelante en el post.


¿Qué es el indicador ATR?

Uno de los aspectos que más resalta acerca de este indicador, es que su creador Wilder sustentó varios de sus principios en torno al mercado de materias primas. El autor determinó que no era suficiente apreciar el rango diario como medida para estimar la volatilidad de este mercado.


Además, expuso que este mercado avanza al alza y a la baja de forma limitada, sobre todo debido a las variaciones de precios entre el cierre del día anterior y por supuesto, por el valor de la apertura.


Wilder consideró que debía idear un mejor sistema para determinar la volatilidad real del mercado. Y fue así como ideó un indicador que además de cumplir con este objetivo, también valora los datos del cierre del día anterior.


El indicador ATR tiene en cuenta tanto los niveles máximos y mínimos actuales, como la información del cierre del día anterior. Además, es un recurso que tiene en cuenta los siguientes aspectos:


  1. Valora la diferencia que existe entre el máximo y mínimo actual.

  2. Valora las variaciones de precio de cierre anterior, y su contraposición con el máximo actual.

  3. Además, analiza la diferencia de precio del activo financiero tanto en el cierre anterior como en el mínimo actual.


Bajo estos tres principios funciona el indicador ATR, el cual obtiene un promedio significativo de valor para poder estimar la volatilidad en el mercado en tiempo real.


A su vez, estas siglas significan Average True Range, que se traduce como “Rango verdadero promedio”.


Fórmula del indicador ATR

Ahora que hemos definido qué es el indicador de rango verdadero promedio, es importante reconocer su fórmula, porque esto da información acerca de cómo calcularlo.


ATR= ATR anterior (n-1) + Rango verdadero de precio


Hay que tener en cuenta que el rango verdadero del precio actual es valorado en n. Por otro lado, según esta fórmula se necesita el valor previo de este indicador, lo cual tiende a generar bastante confusión.


Esto quiere decir que se parte de un cálculo inicial que define el valor del ATR anterior. Pero saber esto no es tan complejo, solo se toma la media aritmética del rango en torno a n períodos anteriores.




Criterios para selección de “n”

Wilder dejó algunos principios acerca de la selección del valor de n, puede añadirse un número mayor de días, esto es útil para cuando se tiene como objetivo tener una estimación de la volatilidad más lento.


También se puede avanzar fijando un número menor de días, en este caso la medida de la volatilidad resulta mucho más rápida. Pero, ¿Qué sugirió el autor del indicador ATR?


Básicamente, para Wilder lo mejor era avanzar con períodos de una o dos semanas, esto para tener un mejor rendimiento respecto al cálculo de la volatilidad en el mercado. Los mejores brokers en línea facilitan este análisis.


¿Cómo interpretar el indicador ATR?

Ahora que sabes cómo calcular los resultados de este indicador, es importante saber interpretar los datos obtenidos.


Ten en cuenta que es un recurso que ayuda a los traders a conocer la volatilidad diaria de un activo, y todo esto bajo un sistema mucho más práctico.


  • En el caso de que el indicador ATR sea alto, entonces los últimos períodos del gráfico seguramente reflejarán información sobre grandes movimientos, todo esto presume que el instrumento financiero está en un período de volatilidad alta.

  • Mientras que, si el indicador ATR es bajo, esto nos presume que los últimos períodos del análisis del gráfico aporta movimientos pequeños, así que el activo tiene una volatilidad más baja.


Entonces, ¿Para qué sirve usar el indicador ATR? Es una herramienta de gran valor para quienes deseen predecir los movimientos del mercado en función del incremento o descenso de la volatilidad.


Es importante tener precaución en torno a esto, y tener una estimación sobre la cual tomar decisiones en consideración de que surja uno u otro panorama en el mercado. Aplica tanto al invertir en Forex, como al hacer trading de materias primas.


Finalmente, recuerda que el trading está repleto de información, hacer un curso de trading desde cero puede ayudarte a tener una mejor formación, sobre todo al operar con métodos tan técnicos.




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